El bombardero B-17 de Calvi

El bombardero B-17 de Calvi

Era el día de San Valentín de 1944, el 97 grupo de bombarderos de la USAF
despegó de su base en Foggia con el objetivo de bombardear la estación de tren
de Verona. En dicho escuadrón volaba el Boeing B17 “Baron”, a los mandos del
teniente Franck G. Chaplick de 23 años y los 9 miembros de su tripulación.
Al aproximarse a Verona una intensa niebla cubría el objetivo y la formación tuvo
que realizar un marcado giro para corregir el ángulo de ataque. Al encontrarse el
avión del teniente Chaplick en un extremo del escuadrón quedó apartado del resto
de la formación y fue acribillado por los disparos de las cazas alemanes que
defendían la ciudad.
El B17 fue atacado por unos 12 aviones enemigos que causaron graves daños, la
tripulación se defendió como pudo consiguiendo derribar dos aviones hasta la
llegada de los cazas americanos. Como consecuencia del ataque perdieron la vida
el artillero de cola Tony Duca, el operador de Radio Robert Householder y el
artillero de babor George Murphy, 2 de los 4 motores del avión estaban en llamas y
el 3° humeando.
En ese estado se vieron obligados a volar a la base aliada más cercana, que se
encontraba en Córcega. Cuando se estaban aproximando a la base de Calvi, se
les informó por radio de que la pista era demasiado corta para un avión de ese
tamaño tan dañado. Mientras sobrevolaban la base para evaluar el terreno el
tercer motor del avión se apagó, obligando al piloto a amerizar frente a la costa de
la ciudad de Calvi. Tras el amerizaje el bombardero flotó unos minutos permitiendo
a los supervivientes abandonar el avión, a excepción de los 3 tripulantes que
habían muerto durante el ataque alemán que se hundieron junto a los restos del
avión.
Hoy en día el B17 “Baron” reposa en un arenal frente a la costa de la ciudad de
Calvi a unos 28m de profundidad, pese a que ha sufrido algún desperfecto en
estos 77 años bajo el mar, aún conserva sus alas unidas al fuselaje del avión y
varias de sus hélices recordándonos las batallas que se libraron en los cielos de
Europa en la IIGM

4 comentarios en “El bombardero B-17 de Calvi”

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